Cómo Bariloche se convirtió en la capital del chocolate argentino

Cómo Bariloche se convirtió en la capital del chocolate argentino

Bariloche no solo es conocido por sus paisajes de montaña y su amplia diversidad de maravillas naturales, sino también por su chocolate. 

Más de medio millón de personas emigraron de Europa a Argentina entre 1947 y 1952, después de la Segunda Guerra Mundial. Fue el último período significativo de inmigración europea. En la Patagonia, algunas provincias como Río Negro y Neuquén duplicaron su población, lo que fue especialmente evidente en la gran ciudad de Bariloche. Entre los recién llegados, muchos italianos escapaban de las devastadoras secuelas de la guerra. Pero afortunadamente, muchos de ellos preservaron sus culturas y trajeron sus recetas con ellos. Durante los fríos inviernos de la zona, algunos de estos inmigrantes europeos vieron la oportunidad de fomentar una cultura del chocolate en su nuevo hogar, lo que a su vez llevó a la popularidad el chocolate argentino.

Bariloche es conocida como la 'Pequeña Suiza' de Argentina
Bariloche es conocida como la ‘Pequeña Suiza’ de Argentina

Bariloche es conocida como la ‘Pequeña Suiza’ de Argentina 

Rodeado de hermosos paisajes y una ubicación privilegiada a solo unas horas de la frontera con Chile, Bariloche pasó de ser una colonia agrícola a un destino turístico en solo unas pocas décadas. Esto fue en gran parte gracias a la llegada del ferrocarril en el Sur que conectaba Bariloche con Buenos Aires, y la creación del sistema de Parques Nacionales en 1934, que transformó a Bariloche y sus alrededores en el Parque Nacional Nahuel Huapi. 

Con un fuerte compromiso político por mejorar la infraestructura de la ciudad, Bariloche fue mejorando lentamente con hoteles, carreteras, agencias de viajes, tiendas y todo tipo de instituciones de clase mundial en gran parte en torno a sus atracciones naturales. Después de ganarse la reputación de ser similar a una ciudad alpina europea tradicional y de convertirse en la ‘Pequeña Suiza’, muchos expatriados europeos se fueron a vivir a la pequeña ciudad patagónica que les recordaba paisajes familiares.

El chocolatero llamado Aldo Fenoglio llegó a Bariloche en 1947, buscando un lugar con clima seco para poder trabajar con su dulce regalo. Fenoglio era de Turín, Italia, el corazón del chocolate en Europa desde el siglo XVII, donde tenía una tienda de chocolate antes de la guerra. Y estaba buscando repetir su éxito anterior en su nueva ciudad.

Chocolate en Bariloche
Chocolate en Bariloche

A Fenoglio se le atribuye la creación de un tipo de barra de chocolate artesanal y las famosas ramas de chocolate. Consisten en hojas de chocolate dobladas que se parecen a la corteza de los árboles. La historia cuenta que un día olvidó una olla llena de chocolate fundido sobre un molinillo de nueces, un artilugio que consistía en dos rodillos de piedra uno al lado del otro. Finalmente, el chocolate cayó y se vertió en una pila sobre la máquina. Para limpiar el desorden, encendió el molinillo, lo que resultó en finas capas de chocolate que se doblaron a medida que descendían. Se veían tan bien que decidió convertirlo en uno de los manjares de chocolate más conocidos de Bariloche, el chocolate en rama, que se parece a la corteza de un árbol.

Aunque Bariloche experimentó una inmigración de élite en ese momento, atrayendo a ricos argentinos y europeos y, por lo tanto, expulsando a residentes de bajos ingresos e indígenas, la ciudad recuperó su diversa población y todos sus visitantes. En 1945, el presidente Perón dirigió el área hacia el turismo social al proporcionar oportunidades económicas por medio de viajes a personas de bajos ingresos o más desfavorecidas. Debido a esto, el número de visitantes se triplicó en solo cinco años. En los años 60 y 70, con el rápido crecimiento de la ciudad, se convirtió en el destino principal de vacaciones de invierno de la familias argentinas. Las artesanías de madera, los suéteres y el chocolate se convirtieron en los principales productos de su economía. Hoy en día, solo el chocolate ha persistido como elemento clave de su identidad.

Chocolate bien establecido Mamuschka
Chocolate bien establecido Mamuschka

La mayoría de las fábricas de chocolate en Bariloche fueron fundadas por parientes de la familia de Fenoglio como Del Turista, fundado por el cuñado de Fenoglio, o Rapa Nui, fundado por uno de sus hijos y conocido por su chocolate Fra-Nui de frambuesas cubiertas, o ex empleados (como Benroth o Frantom, entre otros). Pero también hay otras fábricas de chocolate bien establecidas como Mamuschka, fundada hace 30 años, o Chocolates VanWynsberghe, conocidos por su estilo belga.

Las disputas sobre quién fundó la primera fábrica de chocolate en Bariloche o incluso quién inventó qué tratamiento continúan hasta nuestros días. Todo es parte del folklore argentino.

 

DEJAR COMENTARIO